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Annapolis Harbor: Verliebt in dich

Buch 5 - Love in Chesapeake Bay

Er ist tabu, unterschätzt mich ständig, und doch ... ich kann die Anziehung zwischen uns nichtignorieren.

 

Als ich meinen Traumjob bekam, wusste ich nicht, dass ich mit dem Mann zusammenarbeiten würde,den ich immer gemieden habe.

 

Jonah.

Er wurde voneiner karrierebeendenden Verletzung überrascht und ist die Seele jeder Party, einsympathischer, umgänglicher Typ. Seine Zukunft hängt vom Erfolg des Sportkomplexes ab, mit dessenLeitung ich beauftragt wurde.

 

Aber von Beginn an zweifelt er an mir.Ich habe es satt, unterschätzt zu werden und meine Fähigkeiten nur nach meinem hübschen Gesichtbeurteilen zu lassen. Das ist meine Chance, allen zu beweisen, dass sie falsch liegen, auch Jonah.

 

Ich hätte nur nie erwartet, mich in ihn zu verlieben, oder zuerfahren, dass Jonah nicht der Mann ist,der er vorgibt zu sein.

+ Ausschnitt +

Erstes Kapitel

Callie

Ich öffnete die Holztür zum Horse You Came In On Saloon, wo die Verlobungsparty von Reid und Dylan stattfinden sollte. Sie hatten sich schon um Weihnachten herum verlobt, aber mit der Party für ihre Freunde bis nach den Playoffs gewartet. Obwohl ich nichts davon hielt, hatte Reid auf meine Anwesenheit bestanden.

Meine Augen brauchten einen Moment, um sich an das schummrige Licht zu gewöhnen. Ein Motorrad hing über dem beleuchteten Kamin. Auf den Fernsehern über der Bar liefen Sportübertragungen. Die sattelförmigen Barhocker waren leer, weil der Saloon für die Party reserviert worden war. Reid stand am Kopfende eines langen Tisches, an dem alle Gäste versammelt waren, einen Arm um seine Verlobte gelegt, den anderen mit einem Champagnerglas zum Anstoßen erhoben.

Da ich den großen Moment nicht stören wollte, ließ ich mich auf den einzigen freien Stuhl neben Reids Teamkollegen Jonah Templeton fallen.

Ich lächelte ihn an, bevor ich meine Aufmerksamkeit Reid zuwandte. Dylan sah zu ihm auf, ein breites Lächeln auf ihrem Gesicht, ihre Augen voller Liebe.

"Ich danke euch allen, dass ihr heute Abend hierhergekommen seid, um unsere Verlobung zu feiern. Ich liebe Dylan nicht nur von ganzem Herzen, ich verdanke ihr auch, dass sie mich zu einem vollkommenen Menschen gemacht hat."

In der Vergangenheit hatte Reid das Sprechen in der Öffentlichkeit gemieden, sah man einmal von den Pressekonferenzen nach Spielen ab. Er hatte jahrelang einen Sprachfehler verheimlicht, bevor Dylan ihn bei einem Blind Date kennenlernte und ihn bat, für die Wohltätigkeitsorganisation Kids Speak ihrer Kanzleipartnerin Hadley zu arbeiten. Die Organisation brachte Sprachtherapeuten in Schulen, um Kindern zu helfen. Im Laufe der Jahre hatte ich Reid ermutigt, offen mit seinen Sprachproblemen umzugehen, aber es war Dylan, die ihn überzeugte.

"Der heutige Abend wäre ohne Callies Hilfe nicht möglich gewesen." Er neigte seinen Kopf in meine Richtung.

Ich errötete, weil ich nicht vor seinen Teamkollegen und Freunden im Mittelpunkt stehen wollte.

"Danke, dass ihr heute Abend gekommen seid." Reid trank einen Schluck Champagner.

Die Gäste ließen das Besteck an den Gläsern klirren und forderten die Brautleute somit auf, sich zu küssen.

Dylans Wangen erröteten, als Reid der Aufforderung nachkam.

Jubel brach im Raum aus. Einige von Reids Freunden klopften ihm auf den Rücken, während Dylan ihre Freunde umarmte. Ich freute mich für sie.

Als Jonah sich zu mir beugte, fiel mir sein Dreitagebart auf. "Du bist spät dran."

Dunkle Ringe umgaben seine Augen. Ich fragte mich, ob er schlecht schlief. Er trug ein Poloshirt des Baltimore-Teams und khakifarbene Shorts. Im letzten Playoff-Spiel war er von einem harten Tackle getroffen worden und hatte sich dabei einen Kreuzbandriss zugezogen. Seine Rückkehr ins Team war ungewiss.

"Ich wollte nicht kommen. Reid hat darauf bestanden." Als Reids persönliche Assistentin hielt ich es nicht für nötig, dabei zu sein. Ich fühlte mich fehl am Platz unter seinen Mannschaftskameraden, deren Freundinnen und Ehefrauen.

"Du bist seine Freundin." Jonahs Stimme war leise.

Es war schwer ihn zu verstehen, weil um uns herum die Gespräche nicht abließen.

"Ich bin seine Angestellte." Die ihm half, wenn er etwas brauchte. Er war ein pflichtbewusster Chef, der bereit war, sich nach meinem Stundenplan an der Uni zu richten.

"Er sieht dich nicht nur als Angestellte." Jonah sah mir direkt in die Augen.

Seine volle Aufmerksamkeit zu haben verunsicherte mich. In der Umkleidekabine war er immer das blühende Leben, machte Witze und half bereitwillig jedem Teamkollegen, aber mich hatte er sich nie herausgegriffen.

Wir unterhielten uns am Tisch, aber es war, als wären wir allein - in unserer eigenen Blase. Ich nahm einen Schluck von dem Wasser, das mir die Kellnerin eingeschenkt hatte. "Was meinst du?"

"Er sagte, du seist tabu."

Ich verschluckte mich an dem Wasser, hustete und räusperte mich, bis ich wieder atmen konnte. Meinte er, dass Reid seinen Teamkollegen gesagt hatte, sie sollten sich nicht mit mir treffen? Ich hatte diese Möglichkeit nie in Betracht gezogen.

"Geht es dir gut?" Jonah beugte sich vor, seine große Hand strich über meinen Rücken. Seine Berührung war fest und beruhigend.

Ich wischte mir den Mund mit einer Serviette ab. "Es geht schon wieder. Was hast du gesagt?"

Er nahm seine Hand weg und lehnte sich in seinem Stuhl zurück. "Er sagte, du seist tabu."

"Warum sollte er das zu dir sagen?"

"Du weißt schon." Jonah setzte seine Bierflasche an die Lippen und nahm einen großen Schluck. Mit dem Handrücken wischte er sich die Flüssigkeit vom Mund.

Ich fragte mich, ob er betrunken war.

"Nein. Ich weiß es nicht." Ich wollte ihn fragen, ob er trinken sollte, während er Schmerzmittel einnahm, aber ich war zu neugierig, was er als Nächstes sagen würde.

"Du bist umwerfend." Die Art und Weise, wie er mit der Hand nach mir schnippte, ließ mich vermuten, dass er mehr als nur ein paar Drinks intus hatte. "Du weißt, dass du das bist."

Ein Blick auf den Tisch zeigte mehrere leere Schnapsgläser. Waren das seine? "Danke."

Ich warf einen Blick auf Reid, aber er lachte ausgelassen mit einigen seiner Teamkollegen.

"Er sagte, du seist tabu", wiederholte er, als ob das alles erklären würde.

Ich rutschte auf meinem Stuhl hin und her. "Ich wusste nicht, dass sich jemand für mich interessiert."

Ich hatte mich von den Spielern ferngehalten, weil ich meinen Job mochte. Er war gut bezahlt, und Reid war ein großartiger Chef.

Dylan kam zu unserem Tisch. "Callie! Du hast es geschafft."

Dankbar für die Unterbrechung stand ich auf und gestattete es Dylan, mich in eine Umarmung zu ziehen. Reid stand neben ihr.

"Herzlichen Glückwunsch", sagte ich zu ihnen, als ich mich der Umarmung entzog.

Dylan lächelte breit. "Danke, dass du alles organisiert hast! Ich bin so froh, dass wir es endlich geschafft haben, alle zusammenzubringen."

Es war nicht jene Art von ausgefallener Party, die Dylan normalerweise für die gemeinnützigen Galas von Kids Speak plante, aber es war die Art von unauffälliger Veranstaltung, die Reid sich gewünscht hatte.

"Ihr habt eine Feier verdient."

Dylan lächelte mich an, bevor ihr Blick auf Jonah fiel und ihr Lächeln zu einem besorgten Grübeln wurde.

"Hast du eine Minute Zeit?", fragte mich Reid.

"Hey, Jonah, wie geht es dir?", fragte Dylan, während sie auf meinen freigewordenen Platz rutschte.

Ich folgte Reid vom Tisch weg. "Natürlich. Was gibt es?"

"Ich habe einen Vorschlag für dich."

"So?" Ob Reid mich nach meinem Abschluss entlassen würde? Er hatte mich eingestellt, um mit dem PR-Team von Baltimore, den Fans und jedem, der mit ihm reden wollte, zu kommunizieren. Seit er mit Dylan zusammen war, brauchte er mich nicht mehr. Leider hatte ich in meinem Fachgebiet nichts in Aussicht.

"Ich weiß nicht, was du nach deinem Abschluss vorhast, aber ich brauche einen Manager bei Rebel Sports."

Rebel Sports war der Sportkomplex, den Reid und seine Teamkollegen Jonah und Chase gebaut hatten, um mehr Jugendsportprogramme in der Gemeinde zu ermöglichen.

"Kein Problem. Ich kann eine Anzeige aufsetzen, dir helfen, mögliche Kandidaten zu interviewen und die Auswahl einzugrenzen." Ich griff in meine Handtasche, um eine To-Do-Liste auf dem Handy zu erstellen.

"Callie." Etwas in Reids Stimme ließ mich innehalten und zu ihm aufschauen.

"Ich will dich." Sein Ton war ernst.

"Wie bitte?" Ich schob den Riemen meiner Handtasche auf meiner Schulter hin und her.

"Ich möchte, dass du die Managerin wirst."

Mein Herz schlug schneller. "Aber ich habe keine ..." Ich hatte keine Erfahrung. Das war nicht das, was man seinem Arbeitgeber sagen sollte, wenn dieser einem eine tolle Beförderung anbot. "Ich weiß nicht, was ich sagen soll."

Ich schaute zu Jonah hinüber, der unseren Austausch interessiert über Dylans Schulter beobachtete.

"Sag ja", flehte Reid. "Ich brauche dich."

Das konnte ich mir nicht entgehen lassen. "Das ist eine tolle Gelegenheit. Ich wäre verrückt, nein zu sagen."

"Ich hatte gehofft, dass du das sagen würdest." Reid grinste.

"Das war's? Ich bin eingestellt? Einfach so?" Nicht auf Probe oder bis er jemanden fand, der besser qualifiziert war?

Er senkte seine Stimme. "Ich brauche jemanden, dem ich vertrauen kann. In der Saison werde ich keine Zeit haben, Fragen zu beantworten oder mich mit Angestellten zu beschäftigen."

"Danke. Ich fühle mich geschmeichelt, dass du mir eine so große Verantwortung anvertraust." Ich war immer nur seine persönliche Assistentin gewesen. Managerin zu sein war etwas gänzlich anderes.

Reids Hand schloss sich um meine Schulter. "Du schaffst das schon."

"Haben Jonah und Chase ein Mitspracherecht?", fragte ich, unsicher, ob sie einverstanden sein würden.

"Sie sind stille Investoren. Sie werden nicht ins Tagesgeschäft involviert sein."

"Okay." Ich konnte kaum glauben, was gerade geschah. Da ich Sportmanagement studiert hatte, war das mein Traumjob. Ich hatte nicht damit gerechnet, dass man mir direkt nach dem Studium eine Führungsposition anbieten würde. Als ich in meinem zweiten Studienjahr Reids Anzeige für eine Teilzeitstelle als persönliche Assistentin im Studentenzentrum der Universität entdeckte, sah ich es lediglich als Chance, etwas Geld zu verdienen und mit dem Sport zu tun zu haben, den ich liebte - Football.

Ein Lächeln breitete sich auf seinem Gesicht aus, als er mir die Hand schüttelte. "Willkommen an Bord."

Ich lächelte ebenfalls, um meine Unsicherheit zu überspielen. Könnte ich eine so wichtige Aufgabe direkt nach dem Studium meistern?

Reid ging weg und ergriff Dylans Hand, um sich mit ihr weiter unter die Gäste zu mischen.

Ich kehrte zu meinem Platz zurück, noch immer ein wenig verblüfft über das Stellenangebot.

Mit weit ausgebreiteten Beinen saß Jonah auf seinem Stuhl. Er wirkte rauer und kräftiger als sonst. Selbst mit seinem verletzten Bein, das auf einen Stuhl gestützt war, sah er sexy aus.

Er legte den Kopf schief. "Hast du den Job angenommen?"

Ich setzte mich, überrascht von seiner Frage. "Wusstest du, dass er mir die Stelle als Managerin anbieten würde?"

"Ja, wusste ich." Seine Worte waren abgehackt.

Ich studierte sein Gesicht. "Du bist nicht einverstanden."

"Du hast gerade deinen Abschluss gemacht. Du hast keinerlei Erfahrung in der Unternehmensführung."

Obwohl ich dieselben Gedanken gehabt hatte, war ich dennoch irritiert. Ich hatte bereits Listen im Kopf, Pläne für den Sportkomplex, Dinge, die erledigt werden mussten. Mir sank das Herz in die Hose, als mir klar wurde, dass ich umziehen oder den ganzen Weg von Baltimore würde pendeln müssen.

"Worüber machst du dir Sorgen?" Jonah stützte die Ellbogen auf seine Oberschenkel.

"Rebel Sports liegt fünfundvierzig Minuten südlich von hier. Mein Großvater wohnt dreißig Minuten nördlich der Stadt. Ich bin mir nicht sicher, ob es sinnvoll wäre, umzuziehen, aber ich werde pendeln müssen." Mir schwirrte der Kopf vor lauter Möglichkeiten. Ich hatte mich für den Herbst für das MBA-Programm an der Universität von Baltimore beworben. Würde ich das alles schaffen?

Jonahs Gesicht wurde weicher. "Dein Großvater, ist das Frank? Der Mann, den Reid im Pflegeheim besucht?"

Ich entspannte mich, als ich an meinen Großvater dachte, der mich bei sich aufgenommen hatte, nachdem meine Eltern bei einem Autounfall ums Leben gekommen waren. "Ja. Sie stehen sich nahe."

"Du stehst Reid nahe." Seine Muskeln spannten sich an, als ob die Antwort für ihn von Bedeutung wäre.

Versuchte er herauszufinden, ob wir jemals miteinander ausgegangen waren? Es musste der Alkohol sein, denn er hatte zuvor nie Interesse an mir bekundet. "Er ist ein toller Chef."

Jonah verstummte und nahm einen weiteren Schluck von seinem Bier, wobei sein Adamsapfel auf und ab wanderte. Ich wandte meinen Blick von diesem aufreizenden Anblick ab.

 Entschlossen, die Aufmerksamkeit von mir abzulenken, wechselte ich das Thema: "Wie kommst du mit allem zurecht?"

Sein Gesicht spannte sich an. "Ich habe Schmerzen von der Physiotherapie. Ich bin die Einschränkungen leid."

"Es wird besser werden." Ich beugte mich vor und tätschelte sein gutes Bein; die Wärme drang durch seine Shorts und ließ meinen Arm kribbeln. Mein Blick hob sich und ich fragte mich, ob er es auch gespürt hatte.

"Ich hoffe es."

Ich zog meine Hand weg. Ich hatte Reid nie auf diese Weise berührt. Warum berührte ich Jonah? Warum raste mein Herz?

"Keiner fragt, wie es mir geht. Sie fragen mich, ob ich wieder spielen werde, nicht wann."

"Das tut mir leid. Was ist mit deiner Familie?"

"Sie waren während der Operation hier, aber ich habe sie nach Hause geschickt. Sie haben mich verrückt gemacht."

"Deine Eltern waren also da?" Ich konnte mich nicht erinnern, ob wir je über seine familiäre Situation gesprochen hatten, aber eine fürsorgliche Familie zu haben, klang für mich ziemlich gut.

"Meine Mutter und meine Schwester. Mein Vater ist in West Virginia geblieben, um zu arbeiten."

"Das ist schön, dass sie kommen konnten." Immer, wenn jemand von seinen Eltern sprach, spürte ich diesen vertrauten Schmerz in meinem Herzen.

"Und du? Hast du Familie in der Gegend?" Sein Gesichtsausdruck war nachdenklich, als ob auch er seine Erinnerungen durchforstete, um sich daran zu erinnern, ob wir schon einmal darüber gesprochen hatten.

"Ich habe nur meinen Großvater."

"Deshalb möchtest du in seiner Nähe wohnen." Der tiefe, gleichmäßige Tonfall von Jonahs Worten beruhigte mich.

"Ja. Ich besuche ihn, so oft ich kann und besorge, was er braucht. Ich bin alles, was er an Familie hat." Die Worte, die ich ungesagt ließ, hallten in meinem Kopf wider. Er war alles, was ich an Familie hatte

Ich wartete auf die unvermeidliche Frage: "Was ist mit deinen Eltern passiert?" Aber sie kam nicht. Entweder er erinnerte sich daran, von jemand anderem davon gehört zu haben, oder er hatte die Weitsicht, nicht nachzufragen. So oder so, ich wusste es zu schätzen.

Im Laufe des Abends bestellte Jonah mehr Bier und Aperitifs und bot sie mir an.

Ich trank ein Bier und lehnte alles Weitere ab. Nach dem Tod meiner Eltern war ich ein wenig waghalsig geworden, aber nachdem mein Großvater mir geholfen hatte, wieder auf die Füße zu kommen, achtete ich darauf, nicht zu viel zu trinken. Selbst wenn ich zu Fuß nach Hause gehen oder ein Taxi bestellen konnte, mochte ich dieses Gefühl der Unkontrollierbarkeit nicht, das mir die Trunkenheit gab.

Jonah hatte keine solchen Bedenken. Mit jedem Glas wurde er lockerer und legte schließlich einen Arm um meine Stuhllehne.

"Verurteile mich nicht. Das hilft mir hiermit." Er gestikulierte auf sein verletztes Bein hinunter.

"Das verstehe ich." Ich biss mir auf die Lippe, weil ich nicht sagen wollte, dass es ihm nicht helfen würde, schneller gesund zu werden.

Reid und Dylan standen plötzlich Hand in Hand vor uns. "Wir gehen jetzt."

Ich sah mich um und bemerkte, dass nur noch wenige Leute da waren, die sich allesamt in den Barbereich verzogen hatten. "Kann ich noch etwas für euch tun?"

Ich erhob mich, aber Reid hob eine Hand, um mich aufzuhalten. "Das Barpersonal wird sich darum kümmern."

Dylan umarmte mich. "Danke, dass du alles organisiert hast."

"Kein Problem."

Reids Blick wanderte von Jonah zu mir. "Soll ich dich mitnehmen?"

"Ich bin fahrtüchtig. Trotzdem danke."

Reid nickte Jonah zu und öffnete den Mund, als wollte er etwas sagen, aber Dylan zog an seiner Hand. "Komm jetzt."

Eine unangenehme Stille entstand zwischen uns. Ich hätte sagen sollen, dass es auch für mich Zeit war zu gehen. Da Reid und Dylan weg waren, gab es für mich keinen Grund zu bleiben. Stattdessen war ich wie auf meinem Stuhl festgewurzelt, den Blick auf die Sportübertragungen im Fernsehen gerichtet. Ich fühlte mich Reid, dem Team, vielleicht Jonah selbst gegenüber verpflichtet, sicherzugehen, dass es ihm gut ging.

"Magst du Eishockey?" Jonah nickte in Richtung des Eishockeyspiels im Fernsehen.

"Nein. Nur Football. Das war etwas, was mein Großvater und ich zusammen gemacht haben. Wir haben uns sonntags Spiele angesehen, und er hat mir alles über den Sport beigebracht - die Spielzüge, die Positionen, die Spieler." Diese Zeit mit ihm hatte ich sehr genossen. Im Nachhinein betrachtet, hatte ich wahrscheinlich jede Möglichkeit genutzt, um Zeit mit ihm zu verbringen. Doch dies waren gute Erinnerungen.

"Das ist ungewöhnlich für ein Mädchen." Sein Ton war anerkennend.

Ich lächelte, um die Melancholie zu überspielen, die der Gedanke an das Leben nach dem Tod meiner Eltern mit sich brachte. "Lena sagte, es gäbe eine Menge eingefleischter weiblicher Fans."

Lena war die Leiterin der PR-Abteilung des Teams.

"Das stimmt, aber ich bin noch nicht mit vielen Frauen ausgegangen, die etwas über Football wussten. Sicher, sie sagen, dass sie den Sport mögen, aber es ist ziemlich offensichtlich, dass sie keine Ahnung davon haben." Sein Blick war bitter.

Ich kannte die Art von Frauen, die die jüngeren Spieler anzogen. Sie waren an nichts anderem interessiert als an Ruhm und Geld.

"Sie wollen so tun, als hätten sie etwas mit dir gemeinsam".

Seine Nase kräuselte sich. "Es wäre schön, um meiner selbst willen begehrt zu werden, nicht wegen meines Jobs. Vor allem, weil ich ihn vielleicht nicht mehr lange habe."

Mein Herz krampfte sich angesichts seiner offenen Verletzlichkeit zusammen. Ich wusste, dass er nicht wollte, dass ich seinen Ausrutscher bemerkte, also beugte ich mich vor, um ihm spielerisch auf den Bauch zu schlagen, verlor aber das Gleichgewicht und fiel schwer gegen seine Brust. Sein Arm schlang sich um meinen Rücken. Sein Atem flüsterte über meine Haarsträhnen und jagte mir Schauer über den Rücken. "Ganz ruhig, Tiger. Diese Bauchmuskeln sind hart wie Stahl. Du könntest dich verletzen."

Erfreut über die Rückkehr des alten neckischen Jonahs, legte ich eine Handfläche auf seine harte Brust und drückte mich hoch. Die Hitze seines Körpers versengte mir die Haut. "Ach ja?"

Flirtete ich? Warum war meine Stimme so schrill? Warum klang ich so außer Atem? Ich rutschte zurück auf meinen Platz; meine Haut kribbelte von der kühlen Luft, jetzt, wo ich ihn nicht mehr berührte.

"Ich kann keine Beinarbeit machen, also mache ich zusätzliche Oberkörper- und Bauchübungen." Das träge Grinsen, das sich langsam auf seinem Gesicht ausbreitete, hatte ich schon öfter bei ihm gesehen, wenn er mit Frauen in Bars flirtete. Obwohl ich wusste, dass es nur ein Trick war, um Frauen aufzureißen, und nicht, um einen Einblick in sein Inneres zu offenbaren, wurde mir warm und kribbelig zumute. Ich wusste, dass er gutaussehend und charmant war, aber ich hatte ihn in die Kategorie "Playboy" eingeordnet und ihn nie ernst genommen.

"Es ist ja nicht so, dass du vorher nachlässig warst." Meine Stimme klang leicht atemlos, und ich konnte es nicht auf den Alkohol schieben. Abgesehen von meinen warmen Wangen, fühlte ich mich nicht außer Kontrolle. Ich war nur leicht aufgedreht, weil Jonah sich ganz auf mich konzentrierte.

Seine breiten Schultern und sein kräftiger Bizeps waren nicht zu übersehen. Die Jungs hielten sich in Topform, und das sah man.

Eine Hand hielt die Bierflasche, die andere glitt tiefer und legte sich auf seinen Bauch. Vor meinem inneren Auge sah ich die ungebetene Vision, wie er den Reißverschluss öffnete, um sein bestes Stück zu umfassen.

Schweißperlen standen mir auf der Stirn, und mein Nacken kribbelte vor Erregung. Ich wollte ihn fragen, ob ihm warm war, aber ich war mir sicher, dass es nur mir so ging. Ich nahm einen Schluck Wasser, in der Hoffnung, es würde mich abkühlen.

Ein an Übermut grenzendes Lächeln breitete sich langsam auf seinem Gesicht aus.

Ich geriet in Jonahs Bann, und es fühlte sich nicht falsch an, nicht, wenn ich an die Verletzlichkeit in seinem Gesicht dachte, als er über seine Verletzung und seine Zukunftsängste sprach.

Diese Sache zwischen uns fühlte sich anders an, intensiver, weil ich wusste, dass er sich nicht so verhalten würde, wenn er nüchtern wäre. Reid hatte ihn gewarnt, sich mit mir einzulassen. Jonah würde seine Beziehung zu seinem Mannschaftskameraden und Co-Kapitän sicher nicht aufs Spiel setzen. Zeit miteinander zu verbringen, obwohl es verboten war, fühlte sich ein wenig unanständig an.

"Warum bist du noch hier?", fragte Jonah.

"Ich weiß es nicht." Ich hätte sagen können, dass ich mir Sorgen um ihn machte, aber das wäre nicht gut angekommen. Ich hätte sagen können, dass ich gerne Zeit mit ihm verbrachte, aber das wäre ein zu großes Zugeständnis gewesen. Es gab genug Frauen in seinem Leben, die verzweifelt nach seiner Aufmerksamkeit suchten.

Er ließ seinen Arm von meiner Stuhllehne auf meine Schultern gleiten und lehnte sich dicht an mich. Das einzige Geräusch, das ich hörte, war ein Rauschen in meinen Ohren, das Blut, das durch meine Adern pumpte. Sein Geruch, Leder und Seife, umgab mich. Er war überall so groß. Ich fühlte mich bei ihm beschützt, sicher.

Jegliche Bedenken und Hemmungen verflogen. Ich konnte mich auf einmal nicht mehr erinnern, warum es falsch sein sollte, mit Jonah zusammen zu sein, wenn es sich doch so gut anfühlte. Seine Lippen streiften meinen Hals und mein Ohr, meine Haut kribbelte vor Erregung. Seine Hand verhedderte sich in meinem Haar und zog daran, sodass sich mein Gesicht zu seinem drehte. Eine Sekunde lang hätte ich Nein sagen können, aber es kam mir nicht in den Sinn, ihn abzuweisen. Es ging nun nicht mehr um Football, und entschlossen wandte er sich mir zu. Seine Lippen berührten meine sanft, baten um Einlass. Meine Lippen öffneten sich. Er rückte näher, während seine Zunge sich zielstrebiger bewegte.

Ein Kribbeln lief mir den Rücken hinunter. Je fordernder sein Zungenschlag und je fester seine Hand in meinem Haar wurden, umso heißer fühlte sich meine Haut an. Ich wollte mehr. Mehr von Jonah, seiner Hitze, seiner Kraft. Wie würde es sein, mit ihm zusammen zu sein? Es wäre sicher so viel besser als mit den Jungs, mit denen ich in der Highschool und während des Studiums meine Zeit verschwendet hatte. Er war ein richtiger Mann.

Dennoch konnte ich nicht umhin, mich zu fragen, ob ich nur eine Ablenkung für ihn war oder ein Mittel, um seine Freundschaft mit Reid zu sabotieren.

Als seine Finger in meinen Haaren fester zupackten, war mir das Warum völlig egal. Ich wollte ihn. Ich wollte seine Schenkel spreizen und mich an seinem Glied reiben. Ihn fragen, ob er von hier verschwinden wollte. So verwegen und außer Kontrolle hatte ich mich seit dem Tod meiner Eltern nicht mehr gefühlt.

Mit einem Stöhnen zog er sich zurück und fuhr sich mit der Hand durch die Haare; sein Gesichtsausdruck war voller Bedauern. "Du bist die Assistentin meines Mannschaftskameraden. Du bist wie seine kleine Schwester. Ich kann das einfach nicht."

Ich fröstelte, als er mich als kleine Schwester bezeichnete. Das war ich nie gewesen. Ich kam mir klein vor.

Das Gefühl des Verlustes war durchdringend. Er hatte sich so leicht von mir losgerissen. Als ob das, was passiert war, nichts bedeutet hätte. Er war es gewohnt, Frauen in Bars abzuschleppen. Wie konnte ich ihm so leicht in die Arme fallen und seinem Charme unterliegen?

Ich konnte kaum glauben, dass ich so draufgängerisch gehandelt hatte. Mich mit einem Spieler einzulassen, könnte meinen Job gefährden, aber in dem Moment war mir das egal gewesen. Ich war leichtsinnig.

Er stand so schnell auf, dass sein Stuhl wackelte, aber nicht umfiel. "Es tut mir leid."

Er ging hinaus. Ein paar seiner Mannschaftskameraden saßen an der Bar und unterhielten sich mit dem Barkeeper. Keiner bemerkte, dass sich meine Welt verändert hatte.

Ich legte einen Finger an meine Lippen und fragte mich, ob ich jemals wieder dasselbe fühlen würde. Jonah zu küssen hatte sich anders angefühlt als mit den Jungs, mit denen ich nach dem Tod meiner Eltern experimentiert hatte.

Ich hatte schon vor Jahren aufgehört, waghalsig zu sein. Egal, wie weich Jonahs Lippen waren, wie stachlig sich die Haare auf seinem Kopf anfühlten oder wie gut sich seine Arme um mich herum anfühlten, ich brauchte ihn nicht in meinem Leben. Er würde zerstören, wofür ich so hart gearbeitet hatte - meine Beziehung zu Reid, meinen Job und meinen Ruf.

Die Dinge, die für ihn selbstverständlich waren - Geld, Sicherheit, Geborgenheit - waren für mich ungewiss. Ich war nicht bereit, dieses Risiko für ihn einzugehen.

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